Come l’illusione fa sembrare la luna piena più grande di quanto non sia in realtà

Osnat KatzE il UCL

Non importa dove ti trovi nel mondo, non importa quanto sia luminoso il cielo, la luna è sempre lì. Nostro Solo satellite naturale Ha ispirato la letteratura, l’arte e la scienza per migliaia di anni.

Man mano che le giornate si allungano nell’emisfero settentrionale, diventa difficile individuare alcune delle deboli stelle nel cielo. Ma la nostra luna è ancora lì e ogni pochi mesi abbiamo una visione speciale.

Non solo è una luna piena il 26 aprile, ma è anche quella che è conosciuta come una luna gigante – e la prima dell’anno. Per capire perché è una luna gigante, è importante capire di più sul motivo per cui diverse parti della luna sono illuminate in diversi momenti del mese, così come di più sull’orbita della luna.

Fasi lunari

Il motivo per cui vediamo rapporti diversi Dalla luna Illuminato in diversi momenti del mese, o in diverse fasi, è che la luna si trova in punti diversi della sua orbita attorno alla terra rispetto al sole.

Quando la luna, la terra e il sole si allineano con la terra tra la luna e il sole, la luce del sole splende su tutta la superficie della luna e viene riflessa sulla terra. Sulla Terra, questo è noto come luna piena.

Quando la luna è tra la terra e il sole, la luce del sole non può essere riflessa dalla sua superficie e questa è una luna nuova. Tra di loro, solo una parte della superficie della luna riflette la luce solare, dandole fasi diverse, come puoi vedere nel diagramma qui sotto.

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Diagramma che mostra le fasi della luna mentre orbita intorno alla Terra.
Fasi lunari. Shutterstock / RedSaver

Cosa c’è di più, L’orbita della luna Intorno alla Terra non è completamente circolare: è un’ellisse molto piccola. Ciò significa che la luna a volte è più vicina alla Terra che in altri momenti. L’approccio più vicino della luna alla Terra è chiamato perigeo, e una luna piena al perigeo o vicino a esso è chiamata superluna.

Tecnicamente, è anche noto come sizigia del perigeo. Il fenomeno opposto – quando la luna piena è più lontana dalla Terra nella sua orbita – è chiamato l’apogeo della sinfisi o micromone. La luna gigante non è chiaramente un fenomeno nuovo, ma il suo nome è completamente nuovo: la parola non è apparsa prima degli anni ’70.

Poiché la luna è molto grande e luminosa rispetto ad altri corpi nel cielo notturno, non è difficile vederla in una notte limpida. Per vedere la luna gigante, i problemi si innescano quando sorge e accade.

Nel Regno Unito, la luna sorge a est poco prima delle 19:30 di lunedì 26 aprile e tramonta a ovest dopo le 6 di mattina di martedì 27 aprile. Sarà basso nel cielo, quindi cerca di raggiungere l’altezza di una collina per vedere il gigante.

Se non ti dispiace stare sveglio fino a tardi o svegliarti presto, guarda a sud verso le 4.40. La Luna, Giove e Saturno saranno bassi nel cielo e visibili ad occhio nudo: un piacere per i mattinieri o per i nottambuli.

Sono la luna

C’è un problema per tutto questo enorme business. La luna non appare molto più grande nel cielo rispetto a una normale luna piena. Ma a volte sembra più grande quando è più vicino all’orizzonte. Perché è così, quando le sue dimensioni nel cielo non cambiano molto quando orbita vicino al suolo?

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Questo è noto come Sono la lunaEd è davvero un’illusione. Se copri la luna con il pollice, sarai sempre in grado di bloccarla, sia che appaia troppo alta nel cielo o che appaia massiccia più vicino all’orizzonte.

Luna piena sopra gli alberi.
La luna appare più grande quando si avvicina all’orizzonte. Shutterstock / Alexander Paramonov

Le persone hanno saputo di questa illusione ottica Per migliaia di anni, Ma ancora non comprendiamo appieno come o perché ciò accada.

Sappiamo che è un’illusione psicologica, e forse questo è almeno in parte dovuto al pensiero del nostro cervello su queste cose Vicino all’orizzonte Dovresti essere più vicino a noi. Ci sono dozzine di spiegazioni in competizione, la maggior parte relative a come il nostro cervello elabora le informazioni.

Quindi, anche se la luna gigante di lunedì potrebbe non apparire oggettivamente più grande nel cielo, il suo livello inferiore all’orizzonte potrebbe farla apparire comunque molto più grande per noi. Qualunque sia la causa dell’illusione della luna o la dimensione della luna nel cielo, c’è speranza in un cielo limpido.


Osnat KatzCandidato al dottorato in storia dello spazio, UCL

Questo articolo è stato ripubblicato da Conversazione Sotto una licenza Creative Commons. Leggi il L’articolo originale.


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