Il ritorno di Chris Smalling dà speranza alla Roma contro il Manchester United | Roma

unPaolo Fonseca ha visto per la terza volta il gol retrocesso del Cagliari contro la Roma e ha scelto di vedere la coppa mezza piena. È stata un’altra domenica pomeriggio desolante in una primavera piena di loro, ma è stato almeno in grado di rimettere in campo due difensori chiave in vista della semifinale di Europa League di giovedì contro il Manchester United.

“ La cosa importante per Chris [Smalling] E il [Leonardo] Spinazola per giocare [after recent injuries]Fonseca ha confermato in seguito, affermando che il 59 ° dell’inglese è stato particolarmente divertente. Smalling è stato fuori per sei settimane con un infortunio al ginocchio, durante il quale è stato colpito da una rapina a mano armata a casa sua. “Ha giocato davvero bene”, ha detto Fonseca. “La squadra sembrava fiduciosa con Chris”.

La storia di Smalling è stata completata in due anni. Ha lasciato lo United nel 2019 perché Ole Gunnar Solskjaer non poteva più promettergli regolari opportunità di giocare. Ora tornerà all’Old Trafford come parte della rosa della Roma, la cui deludente campagna interna è stata attribuita in parte al fatto che non era spesso disponibile.

Gli infortuni hanno limitato lo Smalling a sole 12 partite di Serie A in questa stagione. Non a caso la Roma in quelle gare ha segnato una media di 2,08 punti, contro solo 1,43 punti quando era assente.

Quando è arrivato – inizialmente in prestito – nell’estate del 2019, la sua mossa è sembrata un ripensamento. Il suo futuro allo United è stato deciso dopo la scadenza del termine per il trasferimento in inglese, e ha avuto l’opportunità di trasferirsi nella capitale italiana senza alcun tempo per essere preso in considerazione. Una conversazione con Fonseca lo convinse.

Era perfetto per l’allenatore portoghese, che preferiva formazioni compatte con una linea difensiva alta. L’idea è di ridurre le opzioni di attacco degli avversari, costringendoli a lavorare sulle fasce o fare affidamento su passaggi lunghi sopra le righe piuttosto che giocare in un’area centrale affollata. È una strategia che può funzionare solo con i difensori che hanno fiducia nell’aria e sono abbastanza veloci da tenere il passo con la palla quando la palla viene giocata nella parte posteriore.

Chris Smalling nella partita del Manchester United contro l'Arsenal nel 2019.
Chris Smalling nella partita del Manchester United contro l’Arsenal nel 2019. Foto: Tom Jenkins / The Guardian

La prima stagione di Smalling a Roma è stata quasi del tutto positiva. Ha sconfitto i tifosi in pochissimo tempo, e ha fornito un passaggio clamoroso sulla linea di porta contro il Napoli tra i gol di Brescia e Udinese. La sua esperienza e leadership è stata apprezzata in una squadra giovane. Quando Eden Dzeko è stato sostituito alla fine della partita di Europa League a novembre, è stato il difensore a prendere la fascia di capitano.

“Chris è un ragazzo straordinario e molto intelligente”, ha detto Fonseca al quotidiano portoghese A Paula. “È veloce, quasi imbattibile negli scontri diretti. Ha una grande capacità di leggere la partita e fare previsioni. Era molto importante per la nostra squadra”.

Garantire un trasferimento definitivo per “Smaldini” – un soprannome nato a Manchester ma caldamente adottato a Roma – era tra le massime priorità di Fonseca la scorsa estate, anche se l’affare non è stato risolto fino all’ultimo minuto. La Roma aveva sperato che il suo ritorno sarebbe stato l’ultimo pezzo del puzzle nella sua ricerca di un posto in Champions League. Invece, dopo aver trascorso la maggior parte della stagione tra i primi quattro, la stagione si è affievolita.

C’è di più in quel quadro oltre all’assenza di Smalling. La Roma ha giocato senza grandi giocatori per tutta questa stagione, dal talentuoso 21enne trequartista Niccolo Zaniolo, che ha subito uno strappo al legamento crociato a settembre, a Spinazola che soffre di infortuni muscolari e un altro ex giocatore dello United, Henrikh Mkhitaryan, che fa un ottimo inizio. È stato interrotto da un problema all’inguine.

La stagione della Roma è crollata in campionato – ha guadagnato solo cinque punti nelle ultime sette partite di Serie A – ma giovedì sera ha salvato il meglio. Hanno battuto sia in casa che fuori dallo Shakhtar, che ha battuto due volte il Real Madrid nella fase a gironi di Champions League, poi ha sconfitto l’Ajax nonostante abbia ceduto il 70% del possesso avversario di mezzo metro.

La Roma sa di essere sottodimensionata dallo United e il timore di una ripetizione della sconfitta per 7-1 subita nel 2007 è nella mente dei tifosi. Tuttavia, c’è anche speranza di interruzione. La stampa sportiva italiana ha sempre mantenuto la “costante ex legge”, secondo la quale un giocatore affronterà sempre la sua ex squadra. Quindi avere Smalling e due mkhitaristi insieme potrebbe essere solo una benedizione.

Ci sono ragioni più concrete per l’ottimismo. Lorenzo Pellegrini ha continuato ad emergere come uno dei talenti creativi più promettenti in Italia, mentre Jordan Ferretot ha segnato 10 gol da centrocampo. A Dzico, la Roma ha un giocatore che ha segnato una doppietta all’Old Trafford.

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“Sarà una partita speciale per me, perché per me era un derby fino a pochi anni fa”, ha detto Dzeko, che sarà il suo primo ritorno al Manchester dalla sua partenza dal City nel 2015. Ma il fatto di essere arrivati ​​in semifinale ci dà il diritto di credere “.

Il ritorno di Smalling ha stimolato almeno un po ‘questa convinzione, permettendo a Fonseca di servire una tazza mezza piena. Nonostante ciò, questa stagione impegnativa ha lasciato delle crepe che potrebbero frantumarlo.

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