La NASA ritiene che l’elicottero Ingenuity Mars decollerà questa volta. Ecco perché

La NASA ha completato un test rotazionale completo dell’elicottero Ingenuity e il team del Jet Propulsion Laboratory (JPL) lunedì tenterà il suo primo volo controllato su Marte dopo diversi ritardi. L’Agenzia spaziale statunitense aveva precedentemente rinviato il tentativo di volo dopo che un problema era stato segnalato durante un test ad alta velocità delle pale del rotore.

Quindi la NASA ha rivelato a JPL che il timer di monitoraggio, che avvisa il sistema di potenziali problemi, è scaduto quando la sequenza di comandi tentava di spostare il computer di volo dalla modalità “pre-volo” a “volo”. MiMi Aung, Project Manager Ingenuity Mars Helicopter della NASA, ha spiegato perché sono ottimisti riguardo al decollo dell’elicottero dalla superficie di Marte questa volta.

Ong ha scritto in A. Post sul blog Il team stava testando due soluzioni per affrontare il problema del timer del monitor che impediva all’elicottero di passare alla modalità “volo”. La prima soluzione è stata quella di modificare la riga di comando da terra per cambiare leggermente i tempi di questa transizione. Ci sono voluti alcuni comandi per essere aggiunti alla sequenza di volo ed è stato testato sia sulla Terra che su Marte.

Il project manager ha scritto: “Dal testare questa tecnologia sulla creatività negli ultimi giorni, sappiamo che questo approccio probabilmente ci consentirà di passare alla modalità di volo e prepararci al decollo in circa l’85% del tempo”.

“Questa soluzione lascia l’elicottero al sicuro se la transizione alla modalità di volo non è completa. Venerdì, abbiamo utilizzato questa soluzione per eseguire il primo test di rotazione ad alta velocità su Marte”.

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Ong ha affermato che la prima soluzione è stata la meno distruttiva per un elicottero poiché il team non aveva bisogno di modificare la sua configurazione e la creatività ha agito come previsto. Tuttavia, se il primo piano non funziona dopo i tentativi successivi nei giorni successivi, il team dispone di un piano di backup che richiede la modifica e la reinstallazione del software Ingenuity Flight Control.

Il team di Ingenity Helicopters del Jet Propulsion Laboratory ha trasferito il nuovo programma della seconda soluzione al perseverante rover della NASA, che funge da stazione base per l’elicottero sulla superficie di Marte. Il rover invierà il nuovo software di controllo del volo all’elicottero e il team avrà bisogno di diversi giorni aggiuntivi per prepararsi “a caricare e testare il nuovo software su Ingenuity, ripetere il test del rotore in questa nuova configurazione e riciclare per il primo tentativo di volo”.

“Il nostro team considera il primo tentativo di volo di lunedì come il lancio di un missile: stiamo facendo del nostro meglio per farlo funzionare, ma sappiamo anche che potremmo dover ripulire e riprovare”, ha detto Ong.

L’elicottero da 1,8 chilogrammi decollerà lunedì alle 12:31 PDT (13:01 PST) e rimarrà sospeso a 10 piedi sopra la superficie per un massimo di 30 secondi. I dati del primo tentativo di volo torneranno sulla Terra poche ore dopo il volo autonomo. La copertura in diretta che conferma che il volo inaugurale di Ingenuity inizierà alle 3:15 PDT (15:45 PDT) lunedì sul sito Web, sull’app e sulla TV della NASA. Sarà anche trasmesso in diretta su varie piattaforme di social media dell’Agenzia spaziale statunitense, inclusi i canali JPL su YouTube e Facebook.

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L’elicottero della NASA Innovation ha aperto le sue pale, permettendogli di ruotare liberamente (NASA / Jet Propulsion Laboratory-California Institute of Technology)

Agence France-Presse | | Scritto da Prashasti Singh

Pubblicato il 18 aprile 2021 alle 05:35 EST

Il volo in elicottero Mars Innovation segnerà il primo volo motorizzato e controllato su un altro pianeta e aiuterà la NASA a raccogliere dati inestimabili sulle condizioni su Marte.

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