Qual è il giorno più lungo del sistema solare? Venere ha la risposta.

I dati ottenuti facendo rimbalzare le onde radio su Venere – e elaborandole, ha detto uno scienziato, come una gigantesca palla da discoteca – forniscono nuove informazioni sui vicini più vicini del pianeta, incluso un calcolo accurato della durata del giorno di Venere.

Lo studio ha anche misurato l’inclinazione dell’asse di Venere e la dimensione del nucleo del pianeta, fornendo una comprensione più profonda di un mondo misterioso a volte chiamato il “gemello malvagio” della Terra.

Era già noto che Venere ha il giorno più lungo – il tempo necessario a un pianeta per ruotarne uno sul proprio asse – di qualsiasi pianeta nel nostro sistema solare, sebbene ci siano discrepanze tra le stime precedenti.

Lo studio ha scoperto che una singola rotazione di Venere richiede 243,0226 giorni terrestri. Ciò significa che un giorno dura più di un anno su Venere, compiendo un’orbita completa attorno al Sole in 225 giorni terrestri.

I ricercatori hanno inviato onde radio verso Venere 21 volte dal 2006 al 2020 dall’antenna Goldstone della NASA nel deserto del Mojave in California e hanno studiato l’eco radio, che ha fornito informazioni su caratteristiche planetarie specifiche, a Goldstone e al Green Bank Observatory in West Virginia.

Abbiamo illuminato Venere con una torcia gigante, che è il radar di Goldstone, e abbiamo notato i riflessi mentre attraversava la superficie della Terra “, Luke Margot, che ha guidato lo studio pubblicato su Nature Astronomy.

“Venere è un meraviglioso laboratorio per comprendere la formazione e l’evoluzione dei pianeti, ed è a un tiro di schioppo. Ci sono probabilmente miliardi di pianeti venusiani nella galassia”, ha aggiunto Margot.

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I nuovi dati hanno mostrato che il nucleo di Venere ha un diametro di circa 4.360 miglia (7.000 km), rispetto al nucleo del pianeta Terra. Le precedenti stime di base di Venere erano basate su modelli computerizzati piuttosto che su dati osservativi.

Il suo nucleo è quasi fatto di ferro e nichel, ha detto Margot, anche se non è chiaro se sia acciaio o fuso.

Venere ruota sul suo asse quasi in posizione verticale, il che significa che manca di stagioni distinguibili, mentre la Terra è inclinata in misura maggiore. Lo studio ha calcolato che l’inclinazione di Venere fosse di 2,64 gradi. La temperatura terrestre è di circa 23,5 gradi.

Venere, il secondo pianeta dal Sole, ha una composizione simile ma leggermente più piccola della Terra, con un diametro di circa 7.500 miglia (12.000 km). Al di sopra del paesaggio di allerta c’è un’atmosfera densa e tossica costituita principalmente da anidride carbonica, con nuvole di goccioline di acido solforico. Con un effetto serra in fuga, le sue temperature superficiali raggiungono gli 880 gradi Fahrenheit (471 gradi Celsius) ed è abbastanza caldo da sciogliere il piombo.

Venere ruota da est a ovest, nella direzione opposta a tutti gli altri pianeti del nostro sistema solare eccetto Urano. In un’altra stranezza, il ciclo giorno-notte – il tempo tra l’alba in contrasto con la lunghezza della singola rotazione assiale – dura 117 giorni terrestri perché Venere ruota nella direzione opposta al suo percorso orbitale attorno al sole.

Venere ha ricevuto meno attenzione scientifica di Marte, l’altro vicino planetario vicino alla Terra e di altre destinazioni del Sistema Solare.

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“Non credo che capire Venere sarebbe più difficile di altri pianeti se avessimo abbastanza dati”, ha detto Margot. “Ma c’è una sfortunata carenza di dati su Venere”.

“Non ci sono state missioni della NASA su Venere per quasi 30 anni, e circa 12 missioni della NASA su Marte in questo periodo di tempo”, ha detto Margot, aggiungendo che le nuove scoperte su come ruota Venere potrebbero aiutare in eventuali futuri tentativi di atterraggio.

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