“Sono tanti denti”: i ricercatori hanno scoperto 2,5 miliardi di dinosauri rex, Science News

Giovedì i ricercatori hanno svelato il primo resoconto della popolazione totale di Tyrannosaurus rex nel corso di una stima di 2,4 milioni di anni che questa temibile specie viveva nel Nord America occidentale durante il tramonto dell’era dei dinosauri.

Hanno preso in considerazione fattori tra cui le dimensioni dell’area geografica, la massa corporea, il modello di crescita, l’età alla maturità sessuale, l’aspettativa di vita, la durata di una generazione e il tempo totale in cui T. rex visse prima dell’estinzione 66 milioni di anni fa. Hanno anche risposto a una dottrina chiamata Legge di Damoth che mette in relazione la popolazione con la massa corporea: più grande è l’animale, meno sono gli individui.

La loro analisi ha stimato che il numero totale di individui di T. rex mai esistiti era di circa 2,5 miliardi, inclusi quasi 20.000 adulti vivi in ​​un dato momento.

Fossili di oltre 40 individui di T. rex sono stati trovati da quando furono descritti per la prima volta nel 1905, fornendo una grande quantità di informazioni sulla bestia che prospera nell’immaginazione popolare.

“Penso che sia probabilmente l’iconico dinosauro”, ha detto il paleontologo Charles Marshall, che ha condotto lo studio pubblicato sulla rivista Science. “È enorme. Ha una testa enorme e denti enormi. È davvero spaventoso. Penso che amiamo sentirci piccoli. Ragazzo, ti senti piccolo quando stai sotto uno scheletro.”

Era tra i più grandi dinosauri carnivori, aveva un cranio lungo circa 5 piedi (1,5 metri), mascelle massicce e muscolose con forza di morso in grado di schiacciare ossa, carne da denti seghettati delle dimensioni di banane, un forte senso dell’olfatto, gambe forti e appoggiare le braccia con le mani a due dita Just.

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Forse la più grande specie conosciuta di T. rex è un esemplare chiamato Sue al Field Museum di Chicago, che misura 40-1 / 2 piedi (12,3 metri), pesa circa 9 tonnellate e vive circa 33 anni.

Il nuovo studio mette un Terra-Rex peso medio di 5,2 tonnellate, durata media della vita di 28 anni, tempo di generazione di 19 anni, numero totale di generazioni della specie a circa 125.000 e area geografica di circa 890.000 miglia quadrate (2,3 milioni di miglia quadrate chilometri).

Hanno calcolato una densità di popolazione media di circa un T. rex per ogni 40 miglia quadrate (100 chilometri quadrati).

Marshall ha detto di sospettare che ce ne fossero “due nell’area di Washington, DC, circa uno nell’area di Manhattan, circa uno nell’area metropolitana di San Francisco”. “Ma penso che fossero bitorzoluti. Stavano inseguendo stormi di prede. Quindi, invece di essere come sentinelle, una ogni 40 miglia quadrate, avrebbero potuto spostarsi in gruppi che seguivano le prede.”

Fossili di T. rex sono stati trovati nelle province canadesi di Alberta e Saskatchewan e negli Stati Uniti come Montana, Wyoming, South Dakota, North Dakota, Utah, Colorado, New Mexico e Texas. Il T. rex sembra aver vissuto una fine infuocata quando un asteroide si è scontrato con il Messico, spazzando via tre quarti delle specie sulla Terra.

Marshall, direttore del Museo di Paleontologia dell’Università della California e dell’Università, ha affermato che mentre lo scetticismo sulle stime era grande e altri paleontologi potevano contestare alcune ipotesi, lo studio è stato uno sforzo utile per ampliare la comprensione di questo famoso dinosauro. California, Berkeley Professore di Biologia Integrativa.

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Marshall ha aggiunto che la formula potrebbe essere applicata ad altri animali estinti.

Il paleontologo e coautore dello studio Ashley Post del Museum of Natural History di San Diego ha affermato che mentre 2,5 miliardi sono un numero elevato, rappresentano solo un terzo dell’attuale popolazione della Terra e 20.000 sono le dimensioni di una piccola città.

(Con il contributo delle agenzie)

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